Новости
Библиотека
Карта сайтов
Ссылки
О сайте





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Кто виноват?

В мае 1912 года в Лондоне проходил судебный процесс, привлекший внимание всего мира. За 36 дней было допрошено 98 свидетелей, которым было задано 25 600 вопросов. Постановление суда, опубликованное 30 июля 1912 года, гласило:

"Суд, расследовавший подробно обстоятельства крушения означенного судна (Титаника. - С. Б.), нашел, как выяснено в приложении к сему, что гибель корабля произошла от столкновения с ледяной горой, вызванного чрезмерной скоростью, с которой вели корабль".

И все. Ни слова о конструктивных недостатках, о явном дефиците спасательных средств. О том, что на гибнущем судне, как выяснилось, не нашлось даже красных ракет, которые на морском языке означают призыв о помощи. Только чрезмерная скорость и ничего более. Ну а кто виноват, что судно шло слишком быстро? Конечно, капитан.

И ни слова не было сказано о том, что сама организация работы лайнеров, и прежде всего престижных трансатлантиков, заставляла капитанов, пренебрегая опасностью, идти на полной скорости днем и ночью, в шторм и туман и даже, как мы видим, среди айсбергов. Никто на судебном процессе не сказал, что капитан Смит просто не мог сбавить ход или существенно изменить курс (как мы помним, единственное, что он смог себе позволить, это слегка уклониться к югу), поскольку в этом случае был бы сорван график рейса и вновь построенный, щедро разрекламированный лайнер в означенный день и час не попал бы в Нью-Йорк, а это означало бы позор и огромные убытки для компании и "волчий билет" для капитана.

В постановлении суда есть и второе столь же безапелляционное и несправедливое обвинение - капитану Калифорниан Стенли Лорду. Как мы помним, Лорда обвинили в самом страшном, в чем можно только обвинить профессионального моряка: в том, что он мог спасти всех, кто был на Титанике, и не сделал этого. И опять-таки ни слова не было сказано о том, что в создавшейся ситуации именно Лорд показал пример безупречного отношения к своему долгу, пример отличной морской практики. Капитан Лорд первым предупредил Титаник о сложной ледовой обстановке и потом еще дважды радировал капитану Смиту. Лорд правильно оценил опасность и, в отличие от Смита, приказал лечь в дрейф. Другое дело, что он мог это сделать - на его пароходе не было такого ревностного блюстителя интересов компании, как Исмей. Да и рейс Калифорниан был рядовой, незаметный - ведь лайнеру шел уже пятнадцатый год, так что пресса на него особого внимания не обращала.

На чем же строил обвинение британский суд, лишив 34-летнего капитана Лорда в расцвете сил любимой работы, возможности сделать блистательную карьеру и обрекши его на полное презрение и забвение? Дело в том, что после прибытия в Америку кочегар Калифорниан, некий Билл Ферт, который по какой-то причине затаил лютую ненависть на своего капитана (сюжет, очень похожий на историю Эдмона Дантеса - героя знаменитого романа Дюма "Граф Монте-Кристо"), за тридцать сребреников, а точнее за 500 долларов, продал в одну из крупных американских газет "утку" следующего содержания. Около полуночи он, Билл Ферт, и все члены экипажа Калифорниан увидели ярко освещенный пароход, идущий с востока на запад. Внезапно огни на судне погасли, и оно резко переменило курс, круто свернув на юг. Но к тому времени всем уже было известно, что именно в 23 часа 40 минут Титаник, столкнувшись с айсбергом, действительно повернул налево, то есть к югу. А если это видели с Калифорниан, значит, его команда во главе с капитаном Лордом была свидетельницей гибели Титаника и, находясь на очень близком расстоянии, не пришла на помощь!

Эту газетную "утку" проглотил сенатор из штата Мичиган В. Смит, председатель сенатской комиссии в Нью-Йорке по расследованию обстоятельств гибели американских граждан, находившихся на борту Титаника. Сенатор Смит был человеком, в котором апломба было неизмеримо больше, нежели знаний в области мореплавания. Он даже не удосужился допросить всех свидетелей с Калифорниан и ограничился только допросом капитана Лорда, с которым разговаривал с явной предвзятостью, полностью убежденный в справедливости газетного сообщения, а следовательно, в вине Лорда.

Капитан клялся, что в ту ночь его судно находилось в 30 милях от места гибели Титаника, что никаких сигналов бедствия он не видел, да и не мог видеть, но сенатская комиссия была глуха. Материалы с неправедным обвинением капитана Лорда были направлены в английский суд, и приговор был суров. Лорда лишили капитанского диплома, и долгих 50 лет он жил в отшельничестве, работая смотрителем маяка, в полном забвении и умер практически нищим в 1962 году в небольшом английском городке Уоллеси.

Умирая, он вызвал нотариуса и слабеющим голосом сделал заявление:

"Я, Стенли Лорд, готовясь предстать перед высшим судьей, находясь в здравом уме и твердой памяти, стоя на пороге вечности, вновь заявляю, что невиновен в гибели несчастных людей на борту Титаника".

Справедливости ради, следует сказать, что время от времени у капитана Лорда появлялись защитники, и среди них - писатель Питер Педфилд. В своей книге "Титаник и Калифорниан" автор на основе детальных расчетов показал, что Калифорниан и не мог находиться в том месте, откуда его команда могла бы видеть Титаник. Педфилд указал на ряд явных несоответствий в обвинительных материалах. Так, Лорда уличали в том, что Калифорниан дрейфовал с 22 часов 30 минут до 5 часов 15 минут и ничего не предпринял для спасения гибнущих людей. Между тем в материалах следствия имеются показания свидетелей с Титаника, действительно видевших своими глазами проходившее мимо большое судно, которое, несмотря на сигнальные ракеты (за неимением красных ракет стреляли белыми!), не остановилось и на полном ходу скрылось в темноте. Но ведь это таинственное судно двигалось, тогда как Калифорниан стоял на месте! Значит, это было совсем другое судно, но какое?

Этот вопрос волновал умы много лет, и только спустя несколько месяцев после смерти капитана Лорда совершенно случайно были обнаружены вахтенный журнал и личный дневник Хендрика Несса - капитана и владельца зверобойной шхуны Самсон.

Припертый к стене, 84-летний Несс сообщил представителям прессы и норвежского телевидения (трансляция этого сенсационного интервью велась на всю страну), что в день гибели Титаника Самсон возвращался домой после браконьерского промысла тюленя. Экипаж отдыхал, и сам капитан нес вахту.

"Ночь была изумительная, звездная, океан спокоен, как пруд. Мы изредка болтали, курили, иногда я выходил из рубки на мостик, но долго там не оставался - воздух был леденящий. Вдруг, случайно повернувшись, я увидел в южной части горизонта две необыкновенно яркие звезды. Они удивили меня своим блеском и величиной. Крикнув вахтенному, чтобы он подал подзорную трубу, я направил ее на звезды и сразу понял, что это топовые огни большого судна.

"Капитан, по-моему, это корабль береговой охраны", - сказал помощник. Но я и сам подумал об этом... Значит, ничего хорошего встреча нам не принесет.

Через несколько минут над горизонтом взлетела белая ракета: мы поняли, что нас обнаружили и требуют остановиться. Я еще надеялся, что все обойдется и нам удастся уйти. Но вскоре взлетела еще одна ракета, за ней другая... Дело оборачивалось плохо. Если бы нас подвергли досмотру, я потерял бы не только всю добычу, но, возможно, лишился бы судна, и все мы попали бы в тюрьму... Я решил уходить, приказал погасить огни и дать полный ход.

Почему-то нас не преследовали. Через некоторое время огни стали менять свое положение и затем погасли. Это были минуты, когда Титаник скрылся под водой!"

25 апреля Самсон благополучно добрался до Рейкьявика, и там из газет зверобои узнали о свершившейся трагедии.

"Меня точно громом поразило, - продолжал свою запоздалую исповедь Несс. Значит, этими белыми ракетами нас звали на помощь! Но ведь они были белые, а не красные, аварийные. Кто мог подумать, что совсем рядом с нами погибали люди, а мы уходили от них на своем большом, надежном Самсоне, имевшем восемь шлюпок. И море было, как пруд, и мы могли спасти их всех... всех!"

А в конце своего признания Несс сказал:

"По пути в Норвегию я объяснил экипажу, в чем было дело, и сказал, что нам остается только одно - молчать! Если о нас узнают правду, мы станем прокаженными, от которых будут шарахаться все. Нас вышибут с флота, никто не примет нас на свое судно, не подаст нам руки или корки хлеба... Никто не давал ни клятвы, ни присяги. Мы просто решили молчать и молчали".

В заключение нужно отметить, что исповедь Несса все-таки сыграла свою роль. На основе его показаний, а также исследований Питера Педфилда капитан Лорд был посмертно реабилитирован. Что же касается капитана Смита, то он и по сей день считается главным виновником трагедии века.

Катастрофа Титаника продолжает интересовать и волновать всех людей, живущих на нашей планете. И до сих пор судьба Титаника обрастает все новыми подробностями и догадками, в которых очень трудно отличить правду от вымысла. Так, уже много лет то вспыхивает, то затухает, чтобы вспыхнуть вновь, сенсационная версия относительно гибели Титаника, которая нашла свое отражение как в беллетристике, так и в серьезных научных исследованиях.

Например, в книге Гюнтера Крупката "Корабль обреченных" рассказывается, что в первый день рейса в шестом бункере Титаника начался пожар. Чтобы прекратить распространение пламени, капитан по уже известным нам причинам (нельзя нарушать график рейса!) не отдал приказа остановить машины и начать борьбу с огнем, а распорядился задраить бункер, с тем чтобы пламя заглохло само собой из-за недостатка воздуха. Таким путем, жертвуя одним из угольных бункеров, капитан сразу убивал двух зайцев: с одной стороны, он не выходил из графика движения, а с другой - скрывал от пассажиров чрезвычайное происшествие и опять-таки спасал репутацию компании. Ведь на престижном лайнере не могут иметь место какие-то аварии и непредвиденные обстоятельства!

Бункер был задраен, но через час - так гласит легенда, которая и до сих пор ни доказана, ни опровергнута - к капитану ворвался главный механик Белл и стал настаивать, чтобы тот дал распоряжение открыть бункер, потому что в нем остались... четыре кочегара, добровольно вызвавшихся тушить пожар.

Но Смит отказался пойти на этот шаг. Он был убежден, что за час кочегары в задраенном бункере уже не могли остаться в живых, а при открытии бункера пламя вспыхнуло бы с новой силой, и тогда капитан уже рисковал не только репутацией компании, но всем пароходом и людьми, находившимися на борту.

Сделав столь беспощадный выбор, пишет автор книги, капитан Смит вместе с главным механиком спустились в котельное отделение. Там Смит сообщил машинной команде, что их четыре товарища погибли при тушении пожара, но об этом следует молчать, чтобы не омрачать настроения пассажиров.

Впервые эта легенда появилась на страницах американских газет еще до того, как оставшиеся в живых члены экипажа и пассажиры Титаника были доставлены в Нью-Йорк. Тогда это можно было понять: не располагая фактическим материалом и пользуясь только слухами, газетчики сочиняли самые невероятные истории о трагедии Титаника.

Во всяком случае, когда допрашивали кочегаров погибшего парохода Битчема, Пьюзи, Бэррета, Кемиша, они наотрез отрицали факт возникновения пожара, хотя, казалось бы, после катастрофы им нечего было скрывать, а не знать о происшествии в угольном бункере они не могли.

Тем не менее о пожаре на Титанике все годы периодически говорили как специалисты, так и представители прессы. Например, в книге Джона Итона и Чарлза Ахааса "Титаник - триумф трагедии" снова упоминается пожар в угольном бункере, и даже трудно сказать, уместна ли в этой ситуации пословица, что дыма без огня не бывает.

С новой силой уже в наши дни "пожарная" версия гибели Титаника вспыхнула после его обнаружения на морском дне.

Когда останки Титаника были найдены, с помощью специальной аппаратуры исследователи сделали тысячи фотоснимков, и некоторые специалисты, анализируя полученные фотографии, пришли к выводу, что лайнер погиб не от столкновения с айсбергом, а от "того самого" пожара, который, не прекращаясь, бушевал в чреве судна все дни плавания и завершился страшной силы взрывом. С этим поразительным сообщением выступил в 1987 году по французскому телевидению журналист Иван Бразов. По его словам, на снимках лежащего на дне Титаника в носовой части корпуса не видно следов пробоины, а основные повреждения приходятся на середину корпуса, где как раз и были расположены угольные бункера.

Давайте рассуждать вместе, возможна ли такая альтернатива?

В бункере вспыхнул пожар. Боясь скандала, капитан Смит сумел скрыть чрезвычайное происшествие от абсолютного большинства находившихся на пароходе людей. По расчетам Смита, пожар должен был прекратиться из-за недостатка воздуха, но на самом деле пламя не утихло и продолжало бушевать следующие дни рейса.

В ночь с 14 на 15 апреля лайнер, встретившись с айсбергом, сумел увернуться (вспомним, удар был очень слабым). Острая кромка льдины слегка задела корпус где-то в средней его части, и образовавшаяся пробоина ни в коей мере не смогла бы стать причиной гибели огромного корабля, если бы в этот момент не произошел мощный взрыв. Маловероятно? Во всяком случае, полностью отрицать такой вариант нельзя.

Один из организаторов подводной экспедиции к останкам злополучного парохода Ив Корне считает, что взрыв на лайнере действительно мог произойти, но не из-за пожара, а после того как через небольшую пробоину, полученную при столкновении, ледяная вода устремилась к раскаленным котлам.

Не так давно появилась еще одна версия, предложенная американским океанографом Р. Баллардом. По его мнению, столкновение с айсбергом на самом деле имело место, но не было той огромной 90-метровой пробоины, которую так ярко описывают во многих книгах и очерках о Титанике, Баллард считает, что при ударе разошлись стальные листы корпуса, и это явилось причиной трагедии.

Много кораблей разных времен и народов лежит на дне морей. За десятилетия, прошедшие после гибели Титаника, в морях и океанах произошли новые катастрофы, причем некоторые из них по количеству жертв даже превзошли Титаник, но память о страшной апрельской ночи 1912 года жива и поныне.

Память эта многолика и многогранна. Так, в США 25 лет назад было учреждено Американское историческое общество Титаника, в состав которого в первую очередь вошли здравствовавшие к тому моменту участники злополучного рейса. В 1987 году их оставалось 25 человек, в том числе 100-летняя жительница Калифорнии Эдвина Маккензи, пережившая трагедию Титаника в возрасте 28 лет. Ее подобрала спасательная лодка лишь на четвертые сутки. Судя по сообщениям прессы, эта 100-летняя леди намеревалась повторить путешествие - только не на морском судне, а на воздушном лайнере. К сожалению, нам пока не удалось выяснить, успела ли Эдвина Маккензи осуществить свой план.

Помимо участников рейса на Титанике в общество вошли различные деятели литературы, искусства и науки - те, кто занимался поисками Титаника, писал книги и статьи о лайнере, участвовал в создании фильмов о пароходе, - короче, все, кто имел к Титанику хоть какое-то отношение. Таких людей набралось не так уж много - порядка 250-300 человек. Семидесятипятилетие гибели Титаника члены общества отметили обедом, во время которого подавали именно те блюда, которые были в меню Титаника в последний день его существования. А потом в церкви служили молебен по погибшим.

В память о Титанике было построено несколько пассажирских судов, носящих имя затонувшего лайнера, а один из них именно в апреле, только не в 1912, а в 1985 году, прошел путем Титаника из Саутгемптона в Нью-Йорк, причем "плата за страх" колебалась в пределах от 10 до 20 тысяч долларов.

В Саутгемптоне есть немало памятных мест, связанных с Титаником. О некоторых мы уже говорили (монумент в честь механиков парохода, памятная доска в честь радистов). Сюда же можно добавить один из разделов городского музея, полностью посвященный Титанику.

О печально известном пароходе написаны десятки книг, сотни статей и очерков, поставлено несколько фильмов. Но самая весомая и действенная память о Титанике - это многолетние поиски гигантского лайнера, увенчавшиеся его находкой, уникальная операция по проникновению на судно, подъем многочисленных предметов и конструкций с Титаника и, наконец, предпринимаемые попытки поднять лайнер. На этих вопросах следует остановиться подробнее.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU


© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостев Алексей Сергеевич разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://korabelu.ru/ "Korabelu.ru: История кораблестроения и судоходства"