Новости
Библиотека
Карта сайтов
Ссылки
О сайте





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Нормандия

А теперь посмотрим, как сложились судьбы наиболее знаменитых лайнеров, принадлежавших странам антигитлеровской коалиции.

1939 год начался для Нормандии очень успешно. До августа она сделала 139 рейсов и перевезла 133 170 пассажиров. 23 августа лайнер в последний раз вышел из Гавра и 28 августа прибыл в Нью-Йорк.

За сутки до нападения Гитлера на Польшу Нормандия должна была отправиться в очередной рейс в Европу, но ее, так же как Бремен, Аквитанию и некоторые другие лайнеры, задержали по приказу Рузвельта. В результате она осталась в Нью-Йорке.

Долгое время правительство Рузвельта не могло решить, что делать с Нормандией и другими таким же образом задержанными судами. После падения Франции правительство Виши потребовало вернуть Нормандию, а это означало передать ее в распоряжение Гитлера. На это, естественно, Рузвельт пойти не мог, но и просто конфисковать знаменитый пароход он долго не решался. Наконец, 12 декабря 1941 года над Нормандией был поднят американский флаг, и лайнер получил новое имя - Лафайет.

Началось переоборудование огромного судна в военный транспорт. Эта грандиозная работа предусматривала создание на пароходе условий для размещения и питания 10 тысяч человек, установку зенитных пушек, оборудование склада боеприпасов и т. д. Было признано нецелесообразным отправлять Лафайет на верфь, и решили весь объем переоборудования выполнить непосредственно в Нью-йоркском порту, у причала № 88.

Работы шли полным ходом, когда среди бела дня, в 14 часов 30 минут, 9 февраля 1942 года в центральном салоне, где были свалены 1100 тюков со спасательными поясами, вспыхнул огонь. Он в считанные минуты охватил мебель, свернутые в рулоны ковры, отделку.

Сильный северо-западный ветер раздувал пламя, и через час пожаром была объята вся прогулочная палуба. Вскоре пламя перекинулось на шлюпочную и солнечную палубы, на капитанский мостик.

Надо сказать, что пожарная служба среагировала очень быстро, и уже через несколько минут со всех концов Нью-Йорка к причалу № 88 устремились колонны пожарных машин. Практически одновременно с машинами к Нормандии подоспели и пожарные катера, так что тушить пожар начали в одно и то же время и с акватории, и с причала. Задача пожарных была вполне очевидной: предотвратить распространение пламени на нижележащие палубы и защитить причал с подветренной стороны.

Гибель Нормандии в Нью-Йоркском порту
Гибель Нормандии в Нью-Йоркском порту

Однако пожарные плохо разбирались в вопросах остойчивости корабля, поэтому они лили воду как попало. Поскольку все отверстия на лайнере, предусмотренные для стока воды, оказались забиты мусором, на верхних палубах во всевозрастающих количествах начала скапливаться вода. По экспертной оценке, за время тушения пожара в корпус Нормандии было влито 100000 т воды! Через час судно начало заметно крениться на левый борт, а к 23 часам 30 минутам крен достиг 40°. Прошла еще пара часов, и через иллюминатор внутрь корпуса хлынули потоки грязной воды и жидкого ила со дна Гудзона, а в 2 часа 45 минут лайнер лег на грунт с креном 80°.

Свидетель пожара, рабочий Э. Сюлливан, вспоминал:

"Я находился в гранд-салоне и проверял линолеум. Несколько сварщиков работали здесь с ацетиленовыми горелками, вырезая стальные колонны. Примерно в 40 футах от них находились тюки, как мне показалось, упаковочной стружки или пеньки. Около них стоял человек и отгораживал их щитами от летящих из-под горелок искр. Несмотря на эти меры предосторожности, я почуял - что-то горит! И сразу же двинулся к выходу. Все это заняло у меня не более десяти секунд, но тут мне показалось, будто под ногами сразу вспыхнула вся палуба, и я услышал вопль: "Пожар!""

Свидетельство рабочего подтверждается официальным заявлением руководителя спасательных работ на Нормандии адмирала Эндрюса. Он, в частности, сообщил:

"Один газорезчик (удалось установить его имя - Клемент Деррик. - С. Б.) удалял с колонны канделябр в главном салоне, и искры из-под его резака случайно попали на груду капковых спасательных поясов. Капок очень горюч, поэтому огонь и распространился так быстро по палубе, заваленной поясами".

И тут обнаружилось несколько очень странных совпадений. Во-первых, когда начался пожар, выяснилось, что судовая пожарная система не работает, - она была отключена и даже частично демонтирована. Во-вторых, балластные отсеки не были заполнены водой, хотя это мероприятие существенно улучшило бы остойчивость Нормандии. В-третьих, в начале пожара почему-то прекратилась подача энергии на судно, в результате чего не удалось закрыть герметические двери с электроприводом и не сработали сигнальная и спринклерная системы, не говоря уже о том, что люди, находившиеся в чреве корпуса, оказались в кромешной тьме и не могли самостоятельно, без помощи извне, покинуть судно. Почему огромный лайнер оказался вдруг обесточенным - то ли оборвался электрокабель, то ли береговое электроснабжение было отключено - до сих пор остается загадкой...

Последствия пожара оказались трагическими не только для лайнера, но и для работавших на нем людей. Из 2200 человек, находившихся на судне, один погиб и более двухсот получили ожоги и другие травмы.

О причинах пожара на Нормандии существует несколько версий. Военно-морское ведомство США высказало предположение, что гибель Нормандии - дело рук фашистских агентов. Эта же версия высказана М. Сейерсом и А. Канном, авторами нашумевшей в свое время книги "Саботаж - тайная война против Америки", и в работах некоторых последующих историков и журналистов. Предполагали также, что Нормандию уничтожили... американские гангстеры, чтобы показать свою мощь.

В печати появились любопытные факты, свидетельствующие, что охрана на Нормандии практически отсутствовала и любой человек при желании мог беспрепятственно проникнуть на судно, получить на нем любую информацию и совершить диверсию.

Так, один журналист рассказал на страницах газеты, как он, желая проверить бдительность охраны Нормандии, за несколько недель до катастрофы под видом грузчика проник на судно. Им никто не заинтересовался, он мог свободно ходить по судну, запираться в любом помещении, курить, осматривать вооружение. Журналисту без труда удалось узнать, куда направляется корабль, сколько орудий на нем предполагается установить, какова толщина брони, защищающей орудия, какие операции Лафайет будет выполнять в составе военно-морских сил.

Итак, при сопоставлении разных версий вроде бы получается, что в результате потери бдительности и удивительной халатности американского военного ведомства Нормандия легко могла стать жертвой вражеской диверсии.

Однако имеется еще одно свидетельское показание, которое позволяет посмотреть на трагедию лайнера совсем с другой стороны. Дело в том, что в начале второй мировой войны американское правительство попало в довольно затруднительное положение. Оно продолжало заигрывать с профашистским правительством порабощенной Франции и в то же время громогласно объявило на весь мир о своей верности Англии в борьбе против Гитлера. И Нормандия очень мешала правителям США в их тонкой дипломатической игре. С одной стороны, они не могли вернуть лайнер марионеточному правительству Виши, ибо такой акт был бы плохо воспринят британскими союзниками, но в то же время отказ передать Нормандию клике Петена очень осложнил бы отношения между Вашингтоном и Виши. Видимо, не случайно, правительство Рузвельта так долго решало вопрос, что делать с Нормандией, и официальное заявление о конфискации французского лайнера последовало только через два с лишним года после начала войны. И вполне логично предположить, что со стороны военно-морского ведомства США эта пресловутая "халатность" была очень хорошо продумана и организована, с тем, чтобы устранить Нормандию как яблоко раздора.

Во всяком случае, именно этой версии придерживается советский инженер В. Смирнов, который во время второй мировой войны работал в Вашингтоне в качестве члена Государственной закупочной комиссии СССР. Согласно его информации, когда американские водолазы впервые проникли внутрь корпуса Нормандии, они обнаружили престранную картину: кингстоны были открыты только с левого борта - то есть кому-то было нужно, чтобы при затоплении Нормандия не села на ровный киль (в этом случае она была бы сохранена), а обязательно опрокинулась.

Если следовать этой версии, тогда вполне понятными становятся действия адмирала Эндрюса. В самом начале пожара бывший капитан Нормандии Р. Пунье вместе с уже известным нам инженером, одним из создателей лайнера В. И. Юркевичем (им даже не позволили пройти за ограждение) умоляли адмирала пустить на судно нескольких опытных трюмных машинистов, которые работали на судне и прекрасно знали расположение оборудования в машинном отделении, с тем чтобы они открыли нужные кингстоны и, затопив лайнер, спасли бы его от пожара. На это Эндрюс высокомерно ответил: "Наши спасатели и пожарные знают свое дело не хуже французов". И только когда крен Нормандии стал угрожающим, Эндрюс дал команду открыть кингстоны. Ну а если вспомнить факты, приведенные В. Смирновым, тогда получается, что приказ Эндрюса только ускорил агонию обреченного гиганта.

Сразу же после гибели Нормандии В. И. Юркевич предложил американскому командованию план подъема корабля.

"Все отверстия, которые сейчас находятся под водой, - писал инженер в своей записке, - надо закрыть и начать откачивать из корпуса воду, одновременно заполняя некоторые внешние и балластные отсеки двойного дна. Все это нужно для того, чтобы судно подвсплыло и могло быть установлено точно посредине ковша. После этого надо откачать из-под него 7-8-футовый слой грязи и ила, а потом спрямить. В зависимости от отпущенных средств и количества людей, особенно водолазов, все работы займут 6-8 месяцев".

Но военно-морское ведомство никак не отреагировало на предложение конструктора, хотя этот путь был наиболее легким, и разработало свой план, реализация которого потребовала 22 месяца и пять миллионов долларов. Срезали мачты, трубы, палубное оборудование, все надстройки до главной палубы - общей массой 5000 т. После этого водолазы загерметизировали 356 иллюминаторов на глубине 20 м и 16 лацпортов. Затем насосами откачали 10000 м3 ила и грязи. Всего в ходе работы было наложено 4,5 тысячи заплат и пластырей. Наконец, когда весь корпус был надежно загерметизирован, начали откачивать воду.

Через неделю крен уменьшился с 80 до 41°, после чего включили мощные лебедки, установленные на соседнем причале, которыми удалось стронуть с места и оттащить на 3 м корму поверженного колосса. Крен уменьшился до 30°, но тут произошла неприятность: при спрямлении корпуса гранитный выступ, на котором лежала Нормандия, пропорол борт судна, и пришлось снова герметизировать корпус и опять откачивать воду. Наконец огромный корабль окончательно оторвали от грунта и с креном 49° отбуксировали в сухой док.

А дальше начался очередной акт трагедии шедевра французских судостроителей. Военно-морское командование США отказалось восстанавливать корабль по той причине, что он по своим размерениям не сможет проходить Панамским каналом, а стало быть, не будет иметь оперативного простора.

Отказалось от Нормандии и руководство Морской комиссии, ведающей государственным торговым флотом, поскольку решило, что расходовать на восстановление лайнера 20 миллионов долларов нет смысла, особенно учитывая тот факт, что американцы рассчитывали пополнить свой торговый флот бесплатно, при дележке транспортных судов побежденной Германии.

Нашлась одна частная компания, которая взяла было Нормандию, но, прикинув размеры предстоящих расходов, отказалась от гигантского судна, уплатив неустойку в полмиллиона долларов.

Можно себе представить состояние В. И. Юркевича, когда он понял, что его детищу уготован бесславный конец. В отчаянии он даже обратился в Государственную закупочную комиссию СССР в Вашингтоне с предложением восстановить лайнер в первозданном виде всего за два миллиона долларов, но у русских в первые послевоенные годы были свои более неотложные дела и более необходимые расходы...

Кончилась эта печальная история тем, что в 1946 году Нормандия была продана на металлолом за смехотворно дешевую цену: 162 тысячи долларов. А далее свершилось неотвратимое: 150 газорезчиков и крановщиков за восемь месяцев превратили величественное творение французских судостроителей в то, что сегодня именуется "вторичным сырьем"...

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU


© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостев Алексей Сергеевич разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://korabelu.ru/ "Korabelu.ru: История кораблестроения и судоходства"