Новости
Библиотека
Карта сайтов
Ссылки
О сайте





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Под разными флагами

Мы помним, что незадолго до второй мировой войны компания "Кунард Уайт Стар" построила новый лайнер, присвоив ему имя только что списанной Мавритании.

Когда началась война, на лайнере установили в США 30 орудий, и судно, пока еще пассажирское, отправилось за океан, в Европу. Так же как и в первую мировую войну, германское посольство в США предупредило пассажиров, что немецкие подводные лодки могут потопить лайнер, следующий в Европу под британским флагом. Поэтому, памятуя о печальной судьбе Лузитании, многие отказались от участия в рейсе, и на борту оставалось всего 200 пассажиров. Экипаж был усилен военными моряками, приставленными к артиллерийским орудиям.

Мавритания благополучно добралась до Ливерпуля, но оставлять ее там было рискованно, и поэтому капитан сразу же получил приказ вернуться в Нью-Йорк.

В дождливый мартовский день 1940 года Мавритания незаметно снялась с якоря и скрылась в неизвестном направлении. В течение пяти военных лет ее видели в Панамском канале, Гонолулу, Бомбее. Вместе с другими кунардовскими судами лайнер занимался перевозками военнослужащих и за годы войны прошел 500 тысяч миль.

Однажды Мавритания попала в аварию, столкнувшись в январе 1944 года с танкером у маяка Амброз. По мнению специалистов, для ремонта требовалось от трех до шести суток, но рабочие верфи "Бетлехем Стил" во имя победы над фашизмом работали с таким воодушевлением, что завершили ремонт всего за 12 часов. Военнослужащим - пассажирам даже не пришлось покидать судно.

Мавритания, так же как и ее знаменитые коллеги, сначала работала в Тихом и Индийском океанах, а затем участвовала в переброске американских войск в Европу через Атлантику. Однажды, выполняя одну из операций по транспортировке военнослужащих, Мавритания совершила кругосветное путешествие, пройдя за 81 сутки 16 часов расстояние в 30 тысяч миль. Как тут не вспомнить роман Жюля Верна "В 80 дней вокруг света", хотя у французского романиста это было всего-навсего прогулочное путешествие, а тут - плавание между жизнью и смертью, когда в любую минуту лайнер со всеми находившимися на борту людьми мог стать жертвой борьбы, мины или торпеды.

Как и многие другие лайнеры, Мавритания в первые послевоенные годы доставляла на родину участников сражений, и только в конце 1946 года ее отправили на капитальный ремонт и переоборудование. Всего за годы войны Мавритания перевезла 330 тысяч человек.

В 1931 году был построен трансатлантический лайнер Эмпресс оф Бритн, совершавший рейсы между Канадой и Европой. Но свою широкую известность это судно получило не рейсами через Атлантику, а кругосветными круизами. За 128 суток лайнер проделывал путь протяженностью в 30 тысяч миль, заходя в 108 портов 24 стран мира. Из Нью-Йорка Эмпресс оф Бритн выходила обычно в начале января, пересекала Атлантику и через Средиземное море и Суэцкий канал направлялась в Индию. Там специальный поезд увозил пассажиров на две-три недели в глубь страны. Далее лайнер следовал мимо островов Цейлон, Ява, Бали, Филиппины (разумеется, с заходами в порты) к берегам Китая и Японии. В Китае туристы на поезде путешествовали по стране. Затем судно заходило на Гавайские острова, шло к западному побережью США и через Панамский канал возвращалось в Нью-Йорк.

Стоимость такого путешествия выражалась четырех- и пятизначными числами. Так, билет в каюту первого класса стоил от двух до пяти тысяч долларов, а каюта "люкс", состоявшая из спальни, гостиной, веранды, ванной комнаты, багажного помещения и холла, обходилась туристу в 16 тысяч долларов и более - сумма, на которую до войны можно было купить несколько домов и автомобилей.

По мере того как над миром сгущались тучи, круизные рейсы становились более ограниченными. Так, из программы путешествия были исключены заходы в японские и китайские порты, а вскоре рейсы и вовсе были отменены.

В самом начале войны Эмпресс оф Бритн была мобилизована и 13 месяцев работала в качестве военного транспорта, перевозя австралийские войска в Африку, вплоть до 26 октября 1940 года - дня своей гибели.

В этот роковой день германский самолет-разведчик заметил большое судно, быстро следовавшее своим курсом у берегов Ирландии. Немедленно с ближайшей базы вылетели бомбардировщики. Сначала судно обстреляли из пулеметов, уничтожив расчеты зенитных пулеметов и орудий, а затем на беззащитный лайнер была сброшена фугасная бомба, которая попала точно в цель. На палубу полетели зажигательные бомбы, и вскоре весь пароход был охвачен пламенем.

Через некоторое время английский гидросамолет, обнаружив горящее судно, вызвал военные корабли, которые попытались отбуксировать пароход к берегу. Но во время этой операции раздался страшный взрыв, и судно пошло ко дну. Наведенная на Эмпресс оф Бритн немецкая подводная лодка добила свою жертву торпедным ударом.

В этой трагической ситуации безукоризненно действовали члены экипажа и "пассажиры" - солдаты и офицеры. Капитан Чарлз Сэпуорт настолько четко маневрировал горящим судном, что в течение шести часов после начала воздушного налета огонь не распространялся на носовую часть, где находились люди, ожидающие спасения. Члены механической службы в противогазах почти час не покидали своих постов в машинном отделении, наполненном огнем и дымом, благодаря чему судно имело возможность маневрировать. На палубе матросы и солдаты под огнем противника сооружали плотики, так как большинство шлюпок было уничтожено. Из 643 находившихся на судне членов экипажа и пассажиров погибло всего 45 человек, хотя в другой ситуации число жертв могло быть неизмеримо большим.

Как бы то ни было, но, потопив Эмпресс оф Бритн, гитлеровцы установили мрачный рекорд: это было самое крупное судно, которое погибло в годы второй мировой войны.

Интересную жизнь прожил трансатлантик Георг Вашингтон, построенный в 1909 году для компании "Норддейтчер Ллойд". Неоднократно он был на волосок от гибели, но каждый раз судьба хранила его. Так, однажды в годы первой мировой войны лайнер шел в составе каравана из трех судов. Два из них были торпедированы и пошли ко дну, а Георг Вашингтон не получил ни царапины. После войны он по репарации достался США. До 1932 года пароход работал на трансатлантической линии, а когда лайнер устарел, его сняли с линии и стали искать покупателя. Прошло несколько лет, и судовладельцы, отчаявшись продать судно, собирались отправить его на слом, но тут началась вторая мировая война.

В связи с дефицитом военных транспортов правительство США решило, что Георг Вашингтон еще может послужить. Так в составе флота союзников появился военный транспорт, рассчитанный на перевозку 6500 человек. Впрочем, военная администрация по собственной инициативе перевозила на нем 7500 военнослужащих.

И снова не раз пароход был на грани гибели. Однажды он чудом избежал немецкой торпеды, другой раз в сильнейший шторм Георг Вашингтон по чистой случайности не столкнулся с другими транспортами, входившими в состав большого каравана. Ветеран Атлантики из всех перипетий вышел невредимым, пройдя за годы войны 200 тысяч миль и перевезя 160 тысяч военнослужащих. Овеянный славой пароход пошел на слом только в 1951 году, на 43-м году жизни.

Интересны судьбы еще двух американских лайнеров - Манхаттана и Вашингтона. Построенные в 1930-е годы, эти суда не поражали ни размерами, ни быстроходностью, однако они оказались вполне рентабельными пароходами. Так, в 1937 году они за рейс перевозили в среднем по 800 пассажиров и завоевали репутацию самых прибыльных лайнеров Северной Атлантики.

В годы войны Манхаттан был призван на военную службу, и ему дали новое имя - Уэйкфилд. Боевое крещение пароход получил в 1942 году в порту Сингапур, на который 30 января был совершен налет японских бомбардировщиков. Одна из бомб прошила неколько палуб Уэйкфилда и разорвалась в лазарете, уничтожив всех находившихся там людей. Раненое судно с трудом добралось до Бомбея, где его наскоро отремонтировали, после чего пароход вернулся на родину - в Филадельфию. Там Уэйкфилд был отремонтирован в полном объеме и приступил к выполнению военных заданий.

В августе 1942 года Уэйкфилд возвращался в США, имея на борту 1500 пассажиров - американских граждан. Судно эскортировали военные корабли. До желанного берега оставалось каких-то 200-300 миль, когда на судне по неизвестной причине начался пожар.

Вскоре языки пламени взмыли на высоту 30 м. Сопровождавшие лайнер корабли начали в спешном порядке снимать с него моряков и пассажиров. Очевидцы вспоминали, как матросы голыми руками швыряли за борт раскаленные, готовые в любую секунду взорваться снаряды и прочие опасные грузы. Рассказывали, что с одного из кораблей на Уэйкфилд высадилась группа военных моряков и наставила винтовки на пассажиров, пригрозив, что будет расстреливать каждого, кто устроит панику на палубе.

Охваченное пламенем судно с трудом удалось отбуксировать на мелководье недалеко от Галифакса. Там к борьбе были подключены все средства, и лишь спустя 132 часа после начала пожара огонь удалось погасить. Хотя судно сильно пострадало, военное ведомство США сочло возможным его отремонтировать, и два года спустя Уэйкфилд снова занялся переброской войск.

Однотипное Манхаттану судно Вашингтон до конца 1940 года продолжало работать на Атлантике в качестве пассажирского лайнера. Когда Италия вступила в войну, правительство Муссолини предупредило правительство США, что американские граждане, застрявшие в Европе, могут покинуть находящиеся под контролем дуче территории только на лайнере Вашингтон, который следует из Франции в Северную Америку с заходами в Португалию и Испанию.

Вашингтон под нейтральным флагом США полным ходом шел к берегам Португалии, когда в 5 часов 16 минут неподалеку от лайнера всплыла немецкая подводная лодка и просигналила: "Остановить судно. Всем покинуть судно. Торпедирую". Капитан Вашингтона приказал остановить судно и ответил, что пароход плавает под американским флагом. Вновь на подводной лодке замелькали огни: "Покинуть судно. Срок - 10 минут".

Пришлось выполнять приказ. Шлюпки вывалили за борт. В них сели пассажиры. Многие женщины держали на руках испуганных малышей. Зрелище было удручающим.

Подводная лодка погрузилась. Потекли минуты ожидания. Начало светать, и это, видимо, спасло людей с Вашингтона. При скупом предрассветном освещении с подводной лодки, очевидно, разглядели американские флаги и беззащитных пассажиров в шлюпках. Лодка снова всплыла и просигналила: "Приняли вас за другое судно. Следуйте своим курсом". Вашингтон сразу набрал полные обороты и скрылся, но еще четверть часа пассажиры висели в шлюпках на высоте 18 м над водой: капитан все еще не был уверен, что вслед ему не устремится торпеда...

В марте 1941 года Вашингтон был переименован в Маунт Вернон и начал работать уже в качестве военного транспорта. Больше подобных приключений с ним не происходило.

Мы помним, что в 1923 году в Германии был построен первый послевоенный крупнотоннажный лайнер Колумбус, который, так же как и Эмпресс оф Вритн, славился не столько своими трансатлантическими рейсами, сколько круизными плаваниями.

19 августа 1939 года Колумбус отправился в 12-дневный круиз в Вест-Индию. Вскоре пассажиры заподозрили что-то неладное - лайнер прошел мимо одной из английских колоний, куда планировался заход, и взял курс на Кюрасао. Там стоянка длилась ровно столько, сколько нужно для бункеровки. Ни одного человека на берег не выпустили. Все карты и компасы спрятали от любопытных глаз, радио не работало. И для пассажиров было полной неожиданностью объявление капитана, что все они вне зависимости от их желания будут высажены в Гаване.

Через пару дней, высадив незадачливых туристов, Колумбус с потушенными огнями вышел в море и взял курс на порт Веракрус (Мексика), где он присоединился к группе германских судов, ждавших распоряжений из далекого рейха.

Вскоре из Берлина пришел приказ немедленно идти в Германию. Согласно личному указанию фюрера, при встрече с кораблями противника команда была обязана открыть кингстоны и затопить лайнер, чтобы он не достался врагу.

Вот почему, когда на горизонте показался английский эсминец Гиперион, капитан немедленно дал приказ потопить судно, а чтобы англичане не могли перейти на борт Колумбуса и закрыть кингстоны, он распорядился поджечь пароход. Каждый человек (а на судне было 567 мужчин и 9 женщин) хорошо знал свое дело - пригодились постоянные тренировки и учения, проводимые на борту лайнера. Вскоре охваченный пламенем Колумбус пошел ко дну.

предыдущая главасодержаниеследующая глава



Пользовательского поиска


Диски от INNOBI.RU


© Карнаух Лидия Александровна, подборка материалов, оцифровка; Злыгостев Алексей Сергеевич разработка ПО 2001-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://korabelu.ru/ "Korabelu.ru: История кораблестроения и судоходства"